Antea Group heeft de wind mee

Antea Group heeft de wind mee

16 juni 2017

Het gaat het van oorsprong Heerenveense Ingenieursbureau Antea Group voor de wind. Dat wil het ook uitdragen: de villa, waar het bedrijf ooit begon, wordt in oude luister hersteld.

De villa krijgt zowel binnen als buiten een grondige facelift en wordt omgetoverd tot een modern vergadercentrum met externe partijen. Het hele terrein aan de Tolhuisweg transformeert in een campus waar een groot deel van alle opleidingen van de groep worden geconcentreerd. Antea Group begon ooit onder de naam Oranjewoud in Heerenveen. Nog altijd is het met ruim 350 medewerkers een van de grootste vestigingen van de groep, en er is ruimte voor meer. Nu de crisis achter de rug is, is de mobiliteit onder technisch hoogopgeleid personeel weer volop terug, constateert CEO Rob van Dongen. Hij zegt nog voldoende gekwalificeerde medewerkers te kunnen aantrekken. ,,We zijn een Fries bedrijf. Als iemand iets met het Noorden heeft, wil die graag voor Antea Group werken. Voor goede mensen hebben wij altijd ruimte - ze creëren hun eigen werk.’’

Naast Heerenveen heeft Antea Group vestigingen in Oosterhout, Deventer, Almere, Capelle aan den IJssel, Goes en Maastricht. In totaal zijn daar 1700 medewerkers actief op tal van terreinen. In eigen land realiseerde de onderneming vorig jaar een omzet van zo’n 200 miljoen euro, waaraan het een nettowinst overhield van 10 miljoen euro. Het was het vijfde jaar op rij dat de winst in eigen land omhoog ging. ,,En 2017 wordt waarschijnlijk het beste jaar ooit, durf ik op basis van mijn ervaring wel te zeggen. We boeken meer omzet, en de werkvoorraad is ook groter. De sector ‘ruimte’ trekt aan, overheden en projectontwikkelaars investeren meer.’’

Antea Group, na Arcadis en RoyalHaskoning DHV het derde grootste ingenieursbureau in Nederland, is de crisisjaren ,,heel netjes’’ doorgekomen, aldus Van Dongen. ,,We hebben nooit verlies geleden, geen ontslagrondes gekend en voldoende slagkracht behouden.’’ In Nederland groeit het bedrijf weer, in het buitenland verwacht hij een stabilisatie van de omzet.

Buiten de landsgrenzen heeft Antea Group kantoren in België, Frankrijk, de VS, India en Brazilië. De activiteiten in Colombia zijn vorig jaar gestaakt. Zo’n 98 procent van het werk was daar gerelateerd aan de olie- en gaswinning. Veel contracten werden geannuleerd als gevolg van de crisis in die sector. ,,We zagen onvoldoende snel verbetering optreden’’, aldus Van Dongen.

Het bedrijf heeft een zogeheten 1000-dagenplan opgesteld, waarvan er inmiddels 250 zijn verstreken. Doel is om het beste ingenieursbureau van Nederland te worden. Het plan stelt de klant nog meer centraal, net als innovatie. ,,De snelheid van veranderingen wordt hoger, onder meer door technologische innovatie’’, zegt Van Dongen. Elke drie maanden organiseert Antea Group samen met Centric bijeenkomsten met start-ups om te ontdekken wat er aan staat te komen. De onderneming neemt aandelen, of leent geld uit aan nieuwkomers in wie het perspectief ziet, en ,,die ons kunnen helpen in onze ontwikkeling’’. De financiële risico’s die daaraan verbonden zijn, neemt Van Dongen voor lief. Een voorbeeld: de investering in een bedrijfje dat doet in drones. Van Dongen: ,,Daarmee kun je veel doen op het gebied van inspecties van wegen en installaties. Je kunt er bijvoorbeeld warmtelekken mee opsporen in pijpleidingen voor het affakkelen van gas. Als dat goed werkt, hoef je zo’n installatie niet meer stil te leggen voor inspectie. En dat bespaart veel geld.’’

Daarnaast stelt het 1000-dagenplan dat Antea Group breder bekend wil worden dan bij zijn eigen klanten en leveranciers. ,,Het publiek mag weten wat wij doen, waar wij trots op zijn. Zo zijn we bezig met een Chileense partner om een nieuw ontwerp te maken voor de dubbele basculebrug over de rivier Cau Cau in Valdivia, Chili. Door technische fouten sluiten de twee brugdelen niet aan, waardoor mensen al jaren van elkaar gescheiden zijn. Onze mensen zorgen ervoor dat dit voor elkaar komt. Dat mogen we best uitventen.’’

En het laatste doel van het 1000-dagenplan? ,,Natuurlijk zorgen voor een goede winst.’’

 

Dit artikel is verschenen in de Leeuwarder Courant van 16 juni 2017. Copyright artikel en foto: Leeuwarder Courant